Wat is de kerk?

Wat is de kerk?

Dit is een goede vraag, omdat de definitie door de eeuwen heen flink veranderd is. De kerk is gegaan van huisgemeentes (kerk in Handelingen), naar kathedralen (de Middeleeuwen), naar de hedendaagse tijd. De belangrijkste vraag is niet wat de mens vindt dat de kerk is, maar wat zegt de Bijbel over de kerk. Wat is Gods antwoord op de vraag wat is de kerk?

Groep gelovigen

Het eerste antwoord dat te geven is, is dat de kerk een groep gelovigen is. In Romeinen 12:5 spreekt  tegen gelovigen in Rome, een groep gelovigen, samen een kerk. In Romeinen 16:5 roept Paulus de gelovigen in Rome op om de gemeente te groeten. Het Griekse woord voor “gemeente” is ekklēsia, wat als gemeente of kerk wordt vertaald in de Bijbel. Dit woord betekent “samenkomst” of “geroepenen”, waarbij het idee is dat men ergens uit geroepen wordt. Dit is van toepassing op de kerk, de kerk is uit de wereld geroepen (1 Petrus 2:9).

Dit is een belangrijke eigenschap om in de gaten te houden. Als de kerk volgens de Bijbelse definitie een groep gelovigen is, is de kerk geen gebouw. Als de kerk een groep gelovigen is, is de kerk niet een groep ongelovigen met de naam “kerk”. De echte kerk van God is een groep door God geroepen mensen, waar ongelovigen kunnen komen kijken. Gods kerk is een groep mensen die uit de wereld, en in het licht geroepen is.

Lichaam van Christus

Ten tweede is de kerk het lichaam van Christus. In Romeinen 12:5 leert Paulus dat de kerk het lichaam van Christus op aarde is. Hij is het hoofd van de kerk (Kolossenzen 1:17-18a), Hij leidt de kerk. De kerk doet het werk dat het hoofd opdraagt. Paulus zegt dat de kerk de handen en voeten van Christus op aarde is. De kerk hoort het werk van Christus op aarde te doen.

Dit is gelijk een belangrijke eigenschap van de echte kerk, Jezus en Jezus alleen is het hoofd. Hij leidt de kerk, niet een mens. Dat geldt voor voorgangers, dominees, de paus, priesters, etc. Niemand anders dan Christus is het hoofd van de kerk. De kerk hoort zich te onderschikken aan het hoofd, te luisteren naar het hoofd en te doen wat het hoofd zegt.

Wat hoort de kerk te doen?

De kerk hoort te doen wat het- Woord opdraagt. In Handelingen 2:42 worden een aantal activiteiten genoemd die bij een Bijbelse kerk horen: volharden in de leer van de apostelen, gemeenschap (fellowship), breken van het brood en bidden. Dat zijn de dingen die de eerste kerk deden, dat zijn de dingen die de hedendaagse kerk nog steeds hoort te doen. De kerk hoort zich te richten op het Woord, op het onderwijs. De kerk hoort fellowship samen te hebben, oftewel samen te komen, samen dingen te doen, vriendschappen opbouwen, etc. Een Bijbelse kerk hoort samen het brood te breken, samen eten, maar ook samen het Heilig Avondmaal vieren. Als laatste hoort de kerk te bidden, voor en met elkaar.

Als je zoekt naar een goede kerk zijn dit de eigenschappen die een kerk hoort te hebben. Dit zijn de dingen die de kerk hoort te doen. Daarnaast hoort de kerk onderlinge liefde te hebben (Johannes 13:35), de wereld te vertellen over Wie Jezus is en discipelen te maken (Mattheüs 28:19). Dit komt allemaal tot uiting in het volgende: de kerk hoort te doen wat “nuttig is voor de ander” (1 Korinthe 12:7).

Conclusie

Samenvattend is de kerk is een samenkomst van geroepen gelovigen, die als lichaam van  Christus werken. Samen onderwerpen ze zich aan het hoofd Jezus Christus. Ze dienen elkaar, vertellen ze de wereld over Wie Jezus is en wat Hij gedaan heeft. De kerk houdt zich ten alle tijden aan het Woord van God.